Un guide complet des diagrammes linéaires

By Lydia Hooper, Jul 21, 2022

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Les graphiques linéaires sont l’un des types les plus courants de visualisation de données, et ils sont incroyablement utiles pour une grande variété de professionnels.

Dans cet article, je m’appuierai sur mon expérience de concepteur d’informations senior pour partager tout ce que vous devez savoir sur les graphiques linéaires, des bases aux meilleures pratiques.

Vous pouvez ensuite utiliser le générateur de graphiques de Venngage pour créer des graphiques linéaires qui visualisent au mieux vos données, en quelques étapes simples.

Table des matières :

Qu’est-ce qu’un graphique linéaire ?

Un graphique linéaire – également appelé diagramme linéaire – est une représentation visuelle de données numériques ou quantitatives qui montre la relation entre deux variables.

Une variable est essentiellement tout ce qui peut changer, comme les montants, les taux de pourcentage, les intervalles de temps, etc. Ces variables se trouvent sur les axes X et Y du graphique – ou la ligne horizontale en bas et la ligne verticale à gauche, respectivement.

Un graphique linéaire ressemble à des points reliés par une ou plusieurs lignes allant de gauche à droite sur un graphique. Chaque point représente une valeur de données :

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À quoi sert un graphique linéaire ?

Les graphiques linéaires sont souvent utilisés pour présenter des données continues, c’est-à-dire des données qui ne peuvent pas être comptées en nombres entiers, comme le nombre de produits vendus. Au contraire, elles se situent toujours sur un continuum et peuvent avoir n’importe quelle valeur imaginable, y compris des fractions ou des décimales. Il peut s’agir du temps, de la température, des mesures, du coût, etc.

Les graphiques linéaires sont utilisés pour montrer comment un changement dans une variable ou un nombre affecte les changements dans une autre. Ils sont souvent utilisés pour montrer, par exemple, les changements qui se produisent au fil du temps. Dans ce cas, le temps est sur l’axe horizontal, avec les dates les plus anciennes à gauche et les plus récentes à droite.

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Par exemple, lorsqu’il est utilisé dans un rapport ou un plan d’entreprise, un graphique linéaire peut décrire l’évolution des ventes d’un trimestre à l’autre, l’évolution du pourcentage de mises à niveau d’un mois à l’autre ou l’évolution de la satisfaction des employés d’une année à l’autre.

En visualisant ces chiffres dans un graphique linéaire, vous pouvez repérer plus facilement les tendances et les schémas et peut-être même faire des prévisions.

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Certains graphiques linéaires contiennent plus d’une ligne, ce qui permet des comparaisons supplémentaires entre catégories ou groupes.

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Défis ou erreurs courantes dans les graphiques linéaires

Si deux ou trois lignes d’un graphique linéaire peuvent apporter des informations supplémentaires et de la clarté, trop de lignes peuvent rendre le graphique difficile à lire. Si vous vous demandez le nombre de lignes à ne pas dépasser, consultez la réponse dans la section FAQ.

Vous pouvez utiliser la couleur pour rendre le graphique plus facile à lire, mais attention : l’utilisation d’un trop grand nombre de couleurs peut rendre le graphique confus et empêcher les lecteurs de suivre tous les points de données.

Ce graphique linéaire simple est un bon exemple d’utilisation correcte des couleurs, car il permet de séparer les données les plus importantes (les taux de mise à niveau de l’entreprise) des autres points de données (les taux de mise à niveau des concurrents), tout en parvenant à fournir une bonne comparaison entre les deux ensembles de données.

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Parfois, vous ne disposerez pas de toutes les données nécessaires pour “relier les points”, pour ainsi dire. Par exemple, il peut vous manquer des données pour certains mois ou années. Si vous choisissez d’utiliser un graphique linéaire, il est très important de vous assurer que votre public est conscient de ces lacunes, afin qu’il n’interprète pas mal les informations et ne tire pas de conclusions erronées.

Ce graphique linéaire présente des informations sur les taux d’engagement des employés aux États-Unis. Remarquez comment il présente très clairement les écarts de données :

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Quand ne pas utiliser un graphique linéaire

Parfois, un graphique linéaire n’est tout simplement pas le meilleur moyen de visualiser les données. Si vous travaillez avec des données qui ne sont pas numériques, vous voudrez probablement utiliser un diagramme à barres à la place. Si vous souhaitez examiner des catégories, quelles qu’elles soient, même si les données sont numériques, un diagramme à barres est une excellente solution.

Voici un exemple d’histogramme, un type de diagramme à barres qui montre comment les nombres ou les fréquences sont distribués dans une plage de nombres :

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Comment créer un graphique linéaire avec Venngage ?

Vous pouvez commencer à créer un graphique linéaire dès aujourd’hui en utilisant le Chart Maker de Venngage, même si vous avez très peu d’expérience. Il suffit de suivre ces étapes faciles.

1. Commencez par l’un des superbes modèles de graphiques de Venngage.

Vous pourrez modifier tous les éléments visuels du modèle. Recherchez donc un modèle dont le style vous plaît ou qui comporte les éléments (zones de texte, nombre de graphiques, etc.) dont vous avez besoin.

Personnalisez les modèles de graphiques inclus dans ce post ou consultez la bibliothèque complète de modèles de graphiques en ligne ici :

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2. Double-cliquez sur le graphique et ajoutez vos données au tableau.

Vous pouvez télécharger un fichier Google Sheet, CSV ou XLSX si vous préférez.

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3. Modifiez les paramètres de la carte afin de rendre votre design

Cela inclut les couleurs, les polices, les étiquettes, la largeur des lignes, la taille des points, etc. Utilisez les conseils fournis ci-dessous pour vous assurer que votre graphique est facile à comprendre.

4. Complétez votre conception avec des éléments visuels supplémentaires

Vous pouvez modifier les couleurs et les polices des modèles pour les adapter à la marque de votre entreprise. Vous pouvez également modifier ou ajouter des icônes ou des photos qui vous aident à raconter l’histoire de vos données.

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5. Téléchargez et/ou partagez votre graphique terminé

Un utilisateur gratuit de Venngage peut partager son graphique en utilisant un lien public. Passez à un compte payant pour télécharger votre graphique en PNG, PDF, PDF interactif ou même en format PPTX pour être utilisé dans des diapositives PowerPoint.

Avec un compte Business, vous pouvez même partager votre graphique avec votre équipe pour obtenir leurs commentaires :

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Ou collaborez avec les membres de votre équipe pour modifier vos graphiques en temps réel :

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Meilleures pratiques pour créer un excellent graphique linéaire

C’est une chose de créer un graphique linéaire, c’en est une autre de créer un graphique qui atteint votre but ou votre objectif.

Que vous souhaitiez aider votre équipe à comprendre les progrès accomplis dans la réalisation des objectifs ou que vos clients comprennent la supériorité scientifique de votre produit, ces conseils vous aideront à vous assurer que votre graphique linéaire communique ce dont vous avez besoin et ne tombe pas dans la catégorie malheureuse des mauvaises infographies.

Étiquettez les axes X et Y

Aidez votre lecteur à savoir exactement quelle relation vous expliquez avec des titres d’axe clairs. Indiquez ce qui est compté sur chaque axe horizontal et vertical. Des dollars ? Pourcentages ? Mois de l’année 2020 ?

Si vous utilisez plusieurs lignes dans votre graphique, les données doivent être similaires pour chacune d’entre elles, et chaque catégorie que vous comparez doit avoir la même unité et la même échelle.

Par exemple, ce graphique linéaire utilise différentes lignes pour différentes entreprises, mais dans l’ensemble, il affiche des informations sur l’évolution des ventes en dollars au cours des années 2010 à 2014.

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N’utilisez pas d’axe double, c’est-à-dire un axe Y supplémentaire à droite du graphique. Il est incroyablement difficile de les faire fonctionner et très difficile à comprendre pour votre lecteur. Si vous avez besoin de montrer des comparaisons avec différentes unités, faites plutôt des graphiques à deux lignes.

Diviser les axes en intervalles réguliers

Les axes X et Y doivent être segmentés de façon mathématique, avec des intervalles réguliers montrant la dispersion des données. La bonne nouvelle est que si vous utilisez Venngage, cela est automatique.

Vérifiez également que l’axe Y ne déforme pas les données et n’empêche pas une interprétation précise.

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En général, vous devriez utiliser une ligne de base zéro, sauf s’il y a une bonne raison de ne pas le faire (cette vidéo de Vox explique cela plus en profondeur). Encore une fois, c’est la valeur par défaut dans Venngage.

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Ne pas sélectionner les données

C’est un autre conseil qui n’est pas négociable. Si vous n’utilisez que les données qui soutiennent ce que vous voulez croire ou professer, vous n’induisez pas seulement les gens en erreur, vous les privez également d’apprendre ce que toutes les données réelles ont à dire.

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Lorsque vous communiquez des données, vous avez la responsabilité de le faire honnêtement. C’est le meilleur moyen de transformer ces communications en “victoires” pour votre entreprise.

Voir aussi : 5 façons dont les écrivains utilisent des graphiques trompeurs pour vous manipuler

Éliminer le désordre inutile

Il est beaucoup plus facile pour les gens de saisir les grandes tendances ou les points à retenir de votre graphique linéaire en le gardant aussi simple que possible, sans perdre les nuances des données bien sûr. Ceci est particulièrement important si vous incluez beaucoup de points de données ou de lignes.

Par exemple, utilisez des lignes de grille horizontales si cela aide les gens à mieux lire les chiffres, mais faites-les en gris clair pour qu’elles se fondent avec l’ensemble.

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En outre, au lieu d’une légende, vous pouvez étiqueter les différentes lignes directement sur le graphique.

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Faites en sorte que le titre de votre tableau soit utile aux lecteurs

D’après les recherches, les gens passeront beaucoup de temps à lire le texte de votre charte, alors faites en sorte que ce texte soit utile au lecteur.

Au lieu d’un titre factuel, comme ” ge moyen des clients” ou “Revenu par trimestre”, utilisez un titre descriptif qui aide le lecteur à mieux interpréter les données du graphique, comme “Le produit attire les jeunes clients” ou “Le revenu a baissé au dernier trimestre”.

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Vous pouvez également aller au-delà du titre et de l’étiquette ou prendre des notes sur des éléments tels que :

  • Valeurs exactes pour chaque point de données sur la ligne
  • Les valeurs significatives du graphique, telles que la plus haute et la plus basse.
  • Points dans le temps où des changements importants se sont produits

Ce simple graphique linéaire sur la consommation mondiale de café en est un bon exemple :

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En parlant de notes, citez toujours, toujours, toujours, toujours la source et la date de vos données sous le graphique.

Il peut s’agir d’un lien hypertexte vers une source de données externe ou d’une note sur la manière dont les données ont été collectées, comme “Enquête annuelle auprès des employés, 2020”.

Utilisez la couleur pour mettre en évidence ce qui est important

La couleur n’est pas seulement un moyen de rendre votre graphique “plus joli”. Lorsqu’il s’agit de communiquer des données, la couleur est une aide à la communication importante. Vous pouvez l’utiliser pour aider les gens instantanément :

  • Reconnaître ce qui compte le plus, qu’il s’agisse de points ou de lignes.
  • Comparer différentes catégories ou lignes
  • Établir un lien thématique et/ou émotionnel avec le contenu

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FAQ sur les graphiques linéaires

Quel est le nombre de lignes à ne pas dépasser dans un graphique linéaire ?

Il n’y a pas de règle absolue, car cela dépend vraiment de votre public, de la taille du graphique, de la forme des lignes, du style du graphique, etc. Toutefois, en règle générale, les lignes doivent être suffisamment espacées pour être faciles à lire individuellement et chaque ligne doit avoir un but précis.

Chacune d’entre elles doit permettre à votre public de répondre à une question clé, comme dans cet exemple :

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Lorsqu’il s’agit du graphique que vous réalisez, il est très facile d’obtenir la réponse à cette question : il suffit de demander à votre public.

Demander des commentaires et des réactions est une partie essentielle du processus de conception. Vous pouvez poser des questions telles que : “Qu’est-ce que je devrais repenser pour rendre ce graphique plus facile à comprendre ?” et “Laquelle de ces lignes est la plus utile et lesquelles le sont moins ?”

Quel logiciel dois-je utiliser pour réaliser des graphiques linéaires ?

Cela dépend de votre public, de la complexité de l’ensemble de données, de votre niveau de compétence et de vos ressources (temps et argent).

Si votre public a besoin d’un design coloré pour l’attirer vers les données, si vous travaillez avec un simple tableau de données, ou si vous êtes à court de ressources ou de compétences, la meilleure solution est Venngage.

Contrairement à d’autres solutions faciles à utiliser, Venngage offre la souplesse de conception nécessaire pour créer des graphiques de qualité, ainsi que des centaines de modèles adaptés aux professionnels.

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Si votre public est très technique, si l’ensemble de données est compliqué à travailler (de nombreux champs de données dans différentes feuilles de calcul), et si vous avez les compétences ou les ressources nécessaires, vous pouvez utiliser un logiciel plus robuste comme Tableau ou Power BI.

Certains logiciels ne sont pas idéaux pour créer des graphiques linéaires, car ils sont trop compliqués ou trop difficiles à utiliser pour permettre une bonne conception de graphiques linéaires. Si vous souhaitez créer rapidement un graphique linéaire strictement pour votre usage personnel, Excel ou Google Sheets sont une option, mais ils ne sont pas idéaux pour une conception de haute qualité. Malheureusement, la réalisation de graphiques linéaires précis et de qualité avec PowerPoint ou Adobe Illustrator peut demander beaucoup de travail.

Qu’est-ce qu’un graphique de pente ?

Un graphique de pente est un type de graphique linéaire comportant souvent une série de lignes qui n’ont qu’un seul point de départ et un seul point d’arrivée. Ils sont souvent utilisés pour comparer les changements survenus entre deux dates. Comme tout graphique linéaire, ils sont efficaces si le nombre de lignes ne nuit pas à la compréhension.

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Qu’est-ce qu’un graphique sparkline ?

Un sparkline est un graphique linéaire très petit et très simplifié, dont les axes peuvent ou non être étiquetés.

Ils font souvent partie d’une série de sparklines qui peuvent fournir une vue de haut niveau des changements dans le temps dans différentes catégories. Elles ne permettent pas d’établir des comparaisons précises et supposent que le spectateur ait déjà une certaine connaissance de l’ensemble des données. On les voit plus souvent dans les tableaux de bord de données dynamiques que dans les infographies imprimées ou numériques.

Voici un exemple d’une série de sparklines dans un tableau de bord Google Analytics :

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Quand un graphique linéaire peut-il/doit-il être un graphique en aires ?

Un diagramme de zone est essentiellement un diagramme linéaire dont la zone située sous la ligne est colorée.

Naturellement, la zone colorée attire l’attention, potentiellement loin de la forme de la ligne. C’est la raison pour laquelle elles ne conviennent qu’à des scénarios très spécifiques dans lesquels le graphique décrit l’évolution des taux de pourcentage dans le temps.

Les diagrammes de surface peuvent être une excellente alternative aux diagrammes circulaires si vous souhaitez montrer non seulement des pourcentages mais aussi des changements dans le temps.

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Lisez aussi : Diagrammes circulaires et autres moyens d’afficher les pourcentages dans les infographies

Encore une fois, il est sage de faire attention au nombre de lignes que vous incluez dans un tableau de surface. Plus de deux lignes, c’est trop, et les lignes doivent être suffisamment espacées pour pouvoir être lues séparément.

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Quelle est la différence entre un graphique linéaire et un diagramme de dispersion ?

Comme le graphique linéaire, le nuage de points (également appelé graphique en nuage de points) comprend des points de données et permet de comparer deux variables, chacune sur un axe du graphique. Cependant, les points de données ne forment pas une ligne car les relations entre les variables sont plus variées.

Par exemple, voici un diagramme de dispersion qui montre les relations entre la taille du parc et le nombre de visiteurs :

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Quand puis-je/doit-on utiliser un diagramme à barres et un diagramme linéaire ensemble ?

Comme toutes les autres solutions ci-dessus, il s’agit d’une bonne solution dans des circonstances très limitées. Les données utilisées dans les deux graphiques doivent être similaires en termes d’unité et d’échelle, par exemple tous les pourcentages ou tous les dollars.

La meilleure utilisation de cette combinaison est lorsque la ligne peut éclairer une cible ou un objectif et que les barres peuvent montrer les montants réels. Dans cette situation spécifique, l’utilisation de différents types de visualisation attire l’attention sur des éléments différents, mais plutôt que de se distraire les uns des autres, ils racontent ensemble une histoire de données plus complète.

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En résumé : simple mais efficace, le graphique linéaire est un outil polyvalent de visualisation des données qui permet d’afficher des tendances, de présenter des comparaisons, etc.

Compte tenu de l’utilité et de la polyvalence du graphique linéaire, il n’est pas étonnant qu’il soit l’un des moyens les plus populaires de visualiser des données.

Mais comme tous les types de graphiques, ils doivent faire l’objet d’une réflexion approfondie pour être efficaces. Vous n’avez pas besoin d’être un concepteur ou un analyste, mais vous devez savoir à quoi penser.

Grâce à cet article, vous devriez être sur la bonne voie pour devenir un pro !

Consultez également notre cours GRATUIT “Devenir un pro de la conception d’infographies“, où vous apprendrez à créer des infographies qui vous aideront à atteindre vos objectifs commerciaux. Il y a un module qui vous apprend à choisir les bons tableaux et graphiques pour vos données :

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