Symboles et significations communs : Comment les utiliser dans le design

By Midori Nediger, Jul 25, 2022

Common Symbols and Meanings How to Use Them in Design Blog Header
Les symboles et les icônes sont au cœur de la conception graphique. Les concepteurs s’appuient sur le symbolisme visuel pour ajouter de la profondeur et du sens lorsque le texte seul ne suffit pas.

Ce guide des symboles et des significations courants dans le domaine du design couvre les points suivants :

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Les concepteurs utilisent des symboles et des icônes pour :

  • Ajoutez une touche de créativité aux infographies 
  • Rendre les présentations plus mémorables et plus attrayantes
  • Décomposez le contenu du texte dans les rapports denses 
  • Aider les utilisateurs à naviguer sur les sites web

Vous connaissez probablement déjà un grand nombre de ces symboles.

Certains des symboles les plus populaires sont :

  • Symbole du cœur : il représente l’amour, la compassion et la santé.
  • Symbole de la colombe : elle représente la paix, l’amour et le calme.
  • Le symbole du corbeau : il représente la mort et le malheur.
  • Symbole de l’arbre : il représente la croissance, la nature, la stabilité et la vie éternelle.
  • Symbole du hibou : il représente la sagesse et l’intelligence.
  • Le symbole du dragon : il représente la puissance, la sagesse, la force et le mysticisme.
  • Le symbole du papillon : il représente la renaissance, la beauté et la transformation.
  • Symbole du chien : il représente la loyauté, la protection et la compagnie.
  • Le symbole du lion : il représente le courage, le leadership et la royauté.
  • Le symbole du renard : il représente la sournoiserie et l’intelligence.

Mais regardons les choses en face : si nous savons tous qu’un cœur représente l’amour et une colombe la paix, nous avons souvent besoin de visualiser des concepts plus pratiques tels que la “croissance de l’entreprise”, l'”ordre du jour d’une réunion” ou la “mise à jour du statut”. 

Ce guide approfondi plonge dans les symboles et les significations qui sont réellement utiles (pour tous vos besoins en matière de conception graphique).

Tout d’abord, expliquons pourquoi les symboles sont si importants pour la conception graphique.

Pourquoi les symboles sont-ils utilisés dans la conception graphique ?

C’est toujours mieux de montrer que de dire.

Les symboles, utilisés en combinaison avec du texte et des images, peuvent rendre les messages plus significatifs et mémorables que le texte seul et ont été utilisés tout au long de l’histoire du marketing et du design.

Ils ont le pouvoir de franchir les barrières linguistiques et peuvent vous aider à communiquer avec votre public de façon plus approfondie qu’avec des mots.

Les symboles peuvent même être combinés comme les mots d’une phrase pour raconter une histoire forte, comme on le voit dans ce flyer créatif :

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Les symboles courants utilisés dans la conception graphique (et dans le monde réel) sont les suivants :

  • Symboles de flèches : utilisés pour représenter les directions
  • Symboles de nuage, de pluie, de neige et de soleil : utilisés pour représenter le temps.
  • Symboles d’alimentation, de disque, de wifi et de bluetooth : utilisés pour représenter la technologie.
  • Symboles de fauteuil roulant, d’information, de salle de bains et d’interdiction de fumer : utilisés sur différents panneaux dans les lieux publics.

Les symboles universels comme ceux-ci sont si courants qu’ils sont devenus une seconde nature pour nous. Nous les comprenons immédiatement et intuitivement… il n’y a tout simplement pas besoin d’explication !

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Conseil de pro du design : Trouvez ces symboles dans la bibliothèque d’icônes de Venngage dans les catégories suivantes : “Flèches et directions”, “Météo”, “Technologie”, et “Signes”.

Lorsqu’ils sont utilisés dans la conception graphique, les symboles et les icônes peuvent contribuer à séparer les passages denses du texte, ce qui le rend plus facile à digérer.

Mais les symboles et les icônes ne sont pas seulement des outils de communication. Les concepteurs utilisent des icônes stylisées et illustrées pour donner du style à des éléments tels que les infographies et les présentations, afin de leur conférer un aspect personnalisé. 

Par exemple, le modèle de présentation axé sur les icônes présenté ci-dessous est une idée de présentation plutôt créative, avec des icônes de style illustration dominant chaque diapositive :

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Que vous créiez une infographie, une présentation, un logo ou un site web, le symbolisme visuel peut faire passer votre conception au niveau supérieur.

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Symboles et significations universels : formes et lignes

Les formes géométriques sont les symboles les plus fondamentaux et porteurs de sens. 

Si les concepteurs combinent généralement les formes géométriques de base pour créer des symboles plus complexes et significatifs, les formes géométriques ont toujours une signification en soi.

La compréhension de la signification des formes de base est fondamentale pour la conception de logos et d’autres formes de conception graphique.

Lecture connexe : Conseils pour la conception de logos afin de faire passer votre marque au niveau supérieur

Voici les 10 formes et lignes de base et leurs significations :

  • Le cercle : Complétude, cycles, continuité, caractère ludique.
  • Carré : Stabilité, tradition, sécurité, simplicité.
  • Triangle : Transformation, mouvement, équilibre
  • Lignes qui se croisent : Relations, liens
  • Spirale : Croissance, évolution, transformation
  • Étoile à cinq branches : Excellence
  • Flèche : Direction, mouvement, force
  • Lignes courbes : Mouvement, connexion, fluidité
  • Lignes diagonales : Tension, excitation
  • Zigzag : Chemin, confusion

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Les lignes et les formes courbes ont tendance à donner une impression de mouvement, de fluidité, de continuité et d’informalité. 

Les formes aux angles durs et aux lignes droites, en revanche, suggèrent généralement la stabilité et l’ancrage. 

Comment utiliser les formes et les lignes dans le design

Les graphistes utilisent des formes et des lignes de base pour :

  • Organiser l’information en la regroupant et en la séparant
  • Mettez en évidence les informations importantes
  • Ajouter de la texture et de la profondeur
  • Créer une structure

Comme dans le modèle d’infographie ci-dessous, la symétrie des formes géométriques est parfaite pour créer un sentiment d’ordre et de structure dans un design.

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Les grandes formes structurelles d’arrière-plan (comme le cercle ci-dessus) ajoutent une complexité subtile. Les formes d’arrière-plan peuvent également transmettre des informations sur les relations au sein du contenu du design, en créant des groupes ou en suggérant une séparation entre les sujets.

Des formes telles que les cercles et les carrés peuvent également être ajoutées derrière d’autres icônes et symboles, afin de souligner les informations importantes et de créer un sentiment de répétition et de profondeur dans un design.

Dans l’infographie ci-dessous, les bordures superposées et les ovales font des icônes un point central. Elles donnent l’impression de sortir de la page et d’attirer votre attention :

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Le type de forme utilisé a un impact sur l’impression générale. Si l’on compare les exemples de cartes heuristiques ci-dessous, les cercles et les lignes courbes créent une atmosphère ludique et créative, tandis que la stabilité des carrés et des rectangles donne à la conception un aspect plus traditionnel et professionnel.

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Les formes et lignes géométriques sont particulièrement importantes dans la conception de logos, où les formes de base constituent souvent l’essence du logo. Le logo ci-dessous, par exemple, est un jeu simple mais efficace sur un triangle tourné :

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Si vous regardez autour de vous, vous remarquerez probablement de nombreux logos, comme ceux d’adidas, de Google Drive et de Mitsubishi, qui sont basés sur des formes géométriques simples.

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Lisez notre guide détaillé pour obtenir d’autres conseils sur la conception de logos.

Symboles et significations utiles pour les infographies, les présentations et les rapports

Les formes géométriques ne sont qu’un début lorsqu’il s’agit de symbolisme visuel. Il existe un grand nombre de symboles communs dont la signification est largement acceptée… du chien qui représente la loyauté au premier degré qui représente l’activisme.

Mais lorsque vous concevez une présentation, une infographie ou un rapport, vous n’avez probablement pas souvent besoin de symboles pour des concepts aussi abstraits. 

Vous trouverez ci-dessous quelques exemples concrets de symboles qui devraient vous être utiles pour la conception de documents destinés au lieu de travail.

Des symboles pour représenter la communication, la collaboration :

  • Symbole de la bulle de parole : utilisé pour représenter la parole et la communication.
  • Symbole de personnes : utilisé pour représenter le travail d’équipe et la collaboration.
  • Symbole de courrier/email : utilisé pour représenter les messages et la communication.
  • Symbole de présentation : utilisé pour représenter l’apprentissage et l’enseignement.
  • Symbole de la poignée de main : utilisé pour représenter l’accord et la coopération.

La communication est traditionnellement représentée par des bulles de dialogue ou des symboles de courrier électronique, mais il y a beaucoup plus de place pour la créativité ici.

Une façon d’aller plus loin est de trouver des symboles qui représentent le mode de communication spécifique dont vous parlez, comme dans ce plan de gestion de projet :

 
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Ou, comme le montrent les exemples de symboles de communication ci-dessous, vous pouvez varier le mélange en vous concentrant sur le côté humain de la communication et en montrant les liens entre les collaborateurs.

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Conseil de pro du design : Essayez les termes de recherche suivants pour trouver ces symboles dans la bibliothèque d’icônes de Venngage : “communication”, “message”, “discours”, “travail”, “travail d’équipe”, “équipe”.

 

Des symboles pour représenter la croissance de l’entreprise

La croissance de l’entreprise est un élément que vous pouvez avoir besoin de visualiser dans une proposition de croissance de l’entreprise, un plan de marketing ou une présentation de démarrage. 

Mais comme la croissance des entreprises a des significations différentes selon les entreprises, il n’y a pas qu’une seule bonne façon de représenter visuellement la croissance des entreprises.

Les symboles courants utilisés pour représenter la croissance de l’entreprise sont les suivants :

  • Symbole végétal : utilisé pour représenter la croissance, le changement, la valeur et la positivité.
  • Symbole de la fusée : utilisé pour représenter une croissance rapide ou le lancement de produits.
  • Flèche vers le haut : utilisée pour représenter un changement positif.
  • Symbole du graphique : utilisé pour représenter les tendances.
  • Signe du dollar : utilisé pour représenter de l’argent ou des revenus.

Le modèle de diapositive ci-dessous, par exemple, utilise quatre symboles différents pour représenter quelques facettes différentes de la croissance de l’entreprise, notamment les revenus, les clients et les employés.

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Si vous vous concentrez sur l’augmentation des revenus récurrents, vous pouvez visualiser la croissance de l’entreprise à l’aide de symboles d’argent. Si vous vous préoccupez davantage de l’amélioration d’autres indicateurs, vous pouvez utiliser des icônes montrant une tendance à la hausse des données.

Vous pouvez aussi adopter une approche métaphorique pour montrer la croissance de l’entreprise, comme certains des exemples de symboles de croissance de l’entreprise ci-dessous :

 
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Conseil de pro du design : Essayez les termes de recherche suivants pour trouver ces symboles dans la bibliothèque d’icônes de Venngage : “travail”, “données”, “croissance”, “inclinaison”, “succès”, “argent”.

Des symboles pour représenter le design, l’art, la créativité :

  • Symbole du crayon : utilisé pour représenter le dessin, l’esquisse et l’idéation.
  • Symboles de forme : utilisés pour représenter l’abstraction, la créativité et la conception graphique.
  • Symbole du navigateur : utilisé pour représenter la conception de l’interface utilisateur.
  • Symbole de palette de couleurs : utilisé pour représenter la conception graphique, l’art et la décoration intérieure.
  • Symbole de l’ampoule ou du cerveau : utilisé pour représenter le brainstorming, la créativité et les idées.

Lorsqu’on parle de design, il y a une certaine pression pour que votre création soit unique. C’est l’endroit idéal pour sortir des sentiers battus en matière de symbolisme.

Un exemple de symbolisme intelligent est l’utilisation d’une icône de boîte vide pour représenter l’espace blanc dans l’infographie sur le thème de la conception de logo ci-dessous :

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Parler de créativité est aussi le moment idéal pour se lancer dans des styles d’icônes illustrées plus funky. Les illustrations ont fait fureur en 2019, et nous pensons qu’elles continueront à être une tendance du design graphique en 2020 également.

Voici quelques exemples amusants de symboles de conception de style illustration tirés de la bibliothèque d’icônes de Venngage :

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Conseil de pro du design : Essayez les termes de recherche suivants pour trouver ces symboles dans la bibliothèque d’icônes de Venngage :    “design”, “site web”, “couleur”, “peinture”, “dessin”.

Des symboles pour représenter la sûreté, la sécurité :

  • Symbole du chapeau dur : utilisé pour représenter la sécurité sur le lieu de travail.
  • Symbole de verrouillage : utilisé pour représenter la sécurité des données dans les navigateurs et autres produits numériques.
  • Symbole du pylône : utilisé pour représenter la sécurité physique et la prudence.
  • Symbole du bouclier : utilisé pour représenter la sécurité physique et numérique.
  • Symbole du parapluie : utilisé pour représenter la protection.

Une façon de trouver des symboles uniques est de prendre le sens que vous essayez de transmettre d’un contexte et de l’utiliser dans un autre contexte.

Par exemple, l’utilisation des symboles de sécurité de la construction (comme ceux ci-dessous) dans le contexte de la sécurité technologique ou de la sécurité domestique.

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Vous pouvez aussi vous en tenir aux symboles traditionnels de sécurité, comme les serrures et les boucliers que vous voyez dans les exemples de symboles de sécurité ci-dessous.

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Conseil de pro du design : Essayez les termes de recherche suivants pour trouver ces symboles dans la bibliothèque d’icônes de Venngage :  “construction”, “sécurité”, “serrure”, “bouclier”, “sûreté”.

Des symboles pour représenter l’alerte, l’attention :

  • Symbole du point d’exclamation : utilisé pour montrer l’accentuation, l’importance.
  • Symbole de haut-parleur : utilisé pour représenter une annonce ou une alerte.
  • Symbole de la main : utilisé pour indiquer qu’il faut s’arrêter.
  • Symbole de cloche : utilisé pour représenter une alerte ou une notification.

Le symbole classique de l’attention est un triangle ou un losange avec un point d’exclamation à l’intérieur.

D’autres exemples plus originaux de symboles d’alerte attirant l’attention sont les cloches, les alarmes, les feux rouges, les haut-parleurs, ou même un simple cercle avec un point d’exclamation. Tout ce qui crie “regardez-moi” fonctionne bien pour cette application.

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Conseil de pro du design : Essayez les termes de recherche suivants pour trouver ces symboles dans la bibliothèque d’icônes de Venngage :   “priorité”, “annonce”, “alerte”, “prudence”, “avertissement”.

Symboles pour représenter les mesures, la recherche :

  • Symbole de la loupe : utilisé pour représenter la recherche et l’analyse.
  • Symbole de graphique : utilisé pour représenter les tendances et les associations.
  • Symbole de l’objectif : utilisé pour représenter les objectifs.
  • Symbole du microscope : utilisé pour représenter la recherche et la découverte.
  • Symbole d’engrenage : utilisé pour représenter le travail ou le progrès.

Lorsqu’il s’agit de symboliser des mesures et des données, les options sont pratiquement illimitées. Vous pourriez vous en tenir aux visuels standard montrant des graphiques et des tendances, mais il y a tellement plus.

Parmi mes préférées figurent les icônes illustrées plus complexes qui combinent des loupes et des données pour montrer l’analyse en action, comme on le voit dans cette conception de plan publicitaire :

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Voici un petit aperçu des possibilités offertes par les symboles pour la métrologie et la recherche :

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Conseil de pro du design : Essayez les termes de recherche suivants pour trouver ces symboles dans la bibliothèque d’icônes de Venngage :    “analyse”, “rapport”, “données”.

Des symboles pour représenter les objectifs, la stratégie :

  • Symbole de cible : utilisé pour représenter un objectif ou un succès.
  • Symbole de chemin : utilisé pour représenter un plan ou une procédure.
  • Symbole de carte mentale : utilisé pour représenter la planification, les connexions ou la stratégie.
  • Symbole de liste de contrôle : utilisé pour représenter la planification ou la stratégie.

La façon éprouvée de symboliser les objectifs est d’utiliser une icône de cible. Ce qui est bien, et tout… mais on peut faire mieux.

Vous pouvez montrer la progression vers un objectif avec une liste de contrôle partiellement remplie, comme celle présentée dans l’infographie ci-dessous :

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Lorsqu’il s’agit de visualiser une stratégie, envisagez d’utiliser des icônes qui montrent de nombreux éléments connectés ou un chemin sinueux vers un objectif, comme le montrent ces exemples de symboles de stratégie :

Symbols and meanings goals

Conseil de pro du design : Essayez les termes de recherche suivants pour trouver ces symboles dans la bibliothèque d’icônes de Venngage :  “cible”, “but”, “objectif”, “tendance”, “stratégie”.

Des symboles pour représenter des informations, des idées, des connaissances :

  • Symbole de l’ampoule : utilisé pour représenter l’invention, les idées et la créativité.
  • Symbole de tableur : utilisé pour représenter l’information et l’organisation.
  • Symbole de l’éclair : utilisé pour représenter la perspicacité, la clarté et l’inspiration.
  • Symbole de document : utilisé pour représenter les connaissances et la communication.

Depuis longtemps, nous utilisons une ampoule pour représenter des idées. C’est efficace, mais probablement un peu trop utilisé.

Quelques alternatives ? Utilisez des étincelles pour représenter des éclairs de lucidité, comme le dessin ci-dessous, utilisez des lignes ramifiées et connectées pour montrer la créativité, ou combinez l’ampoule avec d’autres symboles pour créer une scène.

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Voici d’autres exemples de symboles d’idées et d’informations avec quelques variations sur la simple ampoule électrique :

Symbols and meanings ideas

Conseil de pro du design : Essayez les termes de recherche suivants pour trouver ces symboles dans la bibliothèque d’icônes de Venngage :  “mindmap”, “mind”, “idea”, “list”, “about”.

Des symboles pour représenter le changement, le progrès :

  • Symbole d’engrenage : utilisé pour représenter le progrès, le travail et l’innovation.
  • Symbole de la flèche courbée : utilisé pour représenter la cyclicité ou le processus.
  • Symbole de coche : utilisé pour représenter le succès ou montrer que les objectifs ont été atteints.

En dehors du monde des affaires, les symboles représentant le changement sont liés à la renaissance, au renouvellement et à la transformation… des symboles comme le soleil, la lune et l’eau.

La clé pour visualiser le changement dans un contexte professionnel est d’être beaucoup plus concret. Trouvez des symboles qui indiquent un état de départ et un état d’arrivée, suggèrent un mouvement ou montrent un chemin d’un endroit à un autre.

Voici quelques exemples de symboles de changement et de progrès pour vous faire réfléchir :

Symbols and meanings change

Conseil de pro du design : Essayez les termes de recherche suivants pour trouver ces symboles dans la bibliothèque d’icônes de Venngage :   “synchronisation”, “transition”, “changement”, “progrès”.

Cela ne fait qu’effleurer la créativité dont vous pouvez faire preuve avec le symbolisme dans la conception graphique, mais nous espérons que cela suffira à vous mettre sur la voie. Pour plus d’inspiration, consultez notre guide de conception d’icônes infographiques.

Comment utiliser les symboles et les icônes dans les infographies et les conceptions créatives ?

Utilisez des icônes pour renforcer les idées clés

Une façon efficace d’utiliser les icônes dans les conceptions créatives est de les utiliser pour renforcer les points que vous souhaitez que votre public retienne.

Utilisés de cette façon, les icônes et les symboles deviennent des repères visuels qui guideront les yeux de votre public vers les zones importantes de votre conception. C’est pourquoi vous verrez souvent des icônes à côté d’éléments de liste ou d’en-têtes de section d’infographie, comme illustré ci-dessous.

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Laissez-vous inspirer par des icônes stylisées et illustrées.

Une façon simple d’ajouter du caractère à un infographique (ou à tout autre design informel) est d’utiliser des icônes plus complexes, de type illustration, au cœur du design. 

Commencez le processus de conception en trouvant un style d’icône que vous aimez, puis prenez simplement les couleurs de ces icônes pour le reste de votre conception. Il s’agit d’une méthode infaillible pour créer un design unique, accrocheur et cohérent (comme le modèle d’infographie ci-dessous).

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Utilisez des styles d’icônes cohérents

Il est essentiel que toutes vos icônes soient assorties dans toute conception ou tout document de plusieurs pages. 

La combinaison d’icônes dépareillées, même si elles sont superbes en soi, est une erreur de conception majeure qui ne manquera pas de rebuter vos lecteurs.

Voici un exemple d’infographie de processus simple avec un jeu d’icônes cohérent qui donne un effet propre et soigné.

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Comment utiliser les symboles et les icônes dans les documents professionnels ?

La conception de documents formels tels que les rapports d’état et les plans de projet nécessite une approche différente de celle des conceptions amusantes et créatives telles que les infographies. 

Utilisez des icônes minimales et monochromes pour un look professionnel et épuré.

Dans les documents formels, il est généralement préférable d’éviter les icônes stylisées et illustrées au profit d’icônes et de symboles monochromes plus minimes. 

Vous serez ainsi sûr que vos propositions commerciales et vos dossiers de présentation seront bien accueillis lors de votre prochaine réunion de présentation. 

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Utilisez des symboles et des icônes pour interrompre les longs passages de texte.

Les symboles et les icônes sont un outil utile pour améliorer la lisibilité des documents denses. Vos lecteurs vous remercieront d’intercaler des éléments visuels pertinents dans les longs passages de texte, afin de permettre à leurs yeux de se reposer. 

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Comment utiliser les symboles et les icônes dans la conception web

Les symboles et les icônes sont essentiels à de nombreuses interfaces de sites Web. Utilisés correctement, ils peuvent aider à guider les utilisateurs sur un site, tout en économisant de l’espace sur l’écran et en rendant les interfaces plus attrayantes visuellement.

Pour que les symboles soient efficaces dans l’interface d’un site web, ils doivent l’être :

  • Facile à comprendre
  • Sans ambiguïté et universel
  • Simple et compact

Les utilisateurs doivent être capables de comprendre, sans réfléchir, la signification de ce symbole. Si ce n’est pas le cas, cela peut entraîner de graves problèmes de convivialité.

Il est préférable de s’en tenir à des icônes de style glyphe, ultra-simples et conçues pour être utilisées sur le Web. Elles ne détourneront pas l’attention du contenu de votre site Web et peuvent être colorées pour correspondre au style de votre marque (comme le fait InVision, ci-dessous).

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Où trouver des symboles, des icônes et des illustrations pour vos créations ?

La bibliothèque d’icônes de Venngage est une ressource incontournable pour toutes sortes d’icônes, des formes et symboles de base aux illustrations stylisées. 

Dans la bibliothèque d’icônes de Venngage, vous trouverez une grande variété d’icônes dans 4 styles différents :

  • Icônes de contour/glyphes : icônes pleines, minimales et modernes, parfaites pour les conceptions professionnelles.
  • Icônes colorées : icônes simples et géométriques avec quelques couleurs
  • Icônes plates : icônes en 2D réalisées avec des formes géométriques et des couleurs vives.
  • Icônes illustrées : icônes détaillées avec des styles distincts et illustrés.

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Il suffit d’utiliser la fonction de recherche pour trouver des icônes par mot-clé, puis de filtrer pour trouver le style d’icône de votre choix !

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Le meilleur ?

Nous mettons constamment à jour notre bibliothèque d’icônes pour y inclure de nouvelles icônes. Découvrez nos derniers ajouts de polices et d’icônes.

Pour en savoir plus sur la façon de travailler avec les icônes Venngage, consultez notre guide pratique.

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